febrero 28, 2021

Librexpresión

La libertad comienza cuando termina el silencio

Escasez de medicamentos, la otra crisis que viene

En México se está gestando otra crisis pública, paralela a la actual por el coronavirus. Durante más de un año, según documentos públicos revisados para esta columna, el país ha comprado menos medicamentos, menos insumos, con el alegato de que se combate a la corrupción. El resultado, me dijeron doctores y especialistas en hospitales del sistema de sanidad pública, es una escasez cada vez más obvia de insumos básicos, la multiplicación de casos detectados de medicamentos piratas y un retraso en la proveeduría de materiales, que no parece que se resolverá pronto.

Les cuento la historia desde el principio. En octubre de 2018, un grupo de funcionarios de la administración de Enrique Peña Nieto se reunió con integrantes del equipo de transición obradorista en la Secretaría de Salud. Hablaron sobre un proceso, entonces en curso, para adjudicar los contratos de materiales e insumos médicos que se usarían durante el 2019. Dos fuentes que estuvieron en esa reunión me dijeron que los funcionarios salientes preguntaron si los que llegaban querían que continuaran con las licitaciones. Respondieron que sí, y acordaron que algunos de los recién llegados serían vigilantes de la calidad del proceso.

Así que siguieron las contrataciones, que entonces se hacían a través del Instituto Mexicano del Seguro Social. Se adjudicaron más de 50 mil millones de pesos. Sirvieron para suministrar lo necesario durante 2019. En los años previos, me explicaron personas que coordinaban los procesos de compras en administraciones anteriores, el calendario era más o menos el mismo: entre abril y mayo recopilaban la información de qué se necesitaba en cada clínica y hospital, entre junio y septiembre se licitaba, entre octubre y noviembre se adjudicaban los contratos. Los proveedores tenían unos tres meses (el tiempo estándar para hacer pedidos de gran calado de materia prima a los productores principales, en China e India) para que los cientos de miles de medicamentos que se usan cada año se distribuyeran a partir de enero.